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Prévention

Monoxyde de carbone : un danger silencieux

Mis à jour le 08/11/2022 | 7 min de lecture

Le monoxyde de carbone est un gaz inodore et incolore qui peut avoir de graves conséquences pour la santé. Des solutions existent pour réduire ses risques d’intoxications.

L’essentiel

  • Le monoxyde de carbone est un gaz inodore et incolore dangereux pour la santé
  • 80% des cas d’intoxications ont lieu pendant la période hivernale du mois de novembre à mars
  • Des actions de prévention permettent d’éviter ce genre d’accident au sein de son habitation

monoxyde de carbone
Qu’est-ce que le monoxyde de carbone ?

Le monoxyde de carbone est un gaz qui résulte de la combustion incomplète de matière organique. 

Cela peut arriver lorsqu’un appareil fonctionnant au gaz, au bois ou encore au charbon ou à l’essence est défaillant. 

Les accidents surviennent lorsque plusieurs causes se cumulent.

La quasi majorité des intoxications  au monoxyde de carbone (ou CO) a lieu au sein des habitations et peut résulter :

  • de la mauvaise utilisation de certains appareils (chauffages d’appoint à combustion employés en continu, groupes électrogènes posés à l’intérieur d’un local, etc.)
  • de dysfonctionnements techniques provoquant une mauvaise évacuation ou un refoulement des gaz de combustion dans la pièce
  • de l’absence de ventilation dans la pièce où est installé l’appareil à combustion (ouvertures calfeutrées, sorties d’air bouchées)
  • de conditions météorologiques particulières (ex. : tempête, brouillard ou absence de vent rendant difficile l’évacuation des gaz par le conduit de l’appareil)

Les symptômes d’alerte du monoxyde de carbone

Le danger de ce gaz est qu’il est inodore et incolore. Il n’est pas non plus irritant et se diffuse très vite en se mélangeant à l’air ambiant.

Le monoxyde de carbone se fixe sur les globules rouges et empêche de transporter correctement l’oxygène dans l’organisme. 

Ce type d’intoxication est particulièrement néfaste pour :

  • la femme enceinte (dangerosité élevée pour le fœtus) ;
  • les enfants (risque de perturbation du développement cérébral et du fonctionnement intellectuel)

Les symptômes d’une intoxication au monoxyde de carbone sont :

  • des maux de tête
  • des vertiges
  • des nausées allant jusqu’au vomissement
  • des malaises
  • un essoufflement
  • divers troubles : du sommeil, de la vision, de l’odorat, du goût, de la mémoire et de l’attention

 Si ces effets sont partagés par plusieurs personnes, il est nécessaire d’aérer dans un premier temps puis d’évacuer le lieu pour mieux respirer à l’extérieur. 

Si vous suspectez une intoxication chronique au monoxyde de carbone : il est important de consulter votre médecin traitant. Celui-ci recherchera les éléments confirmant vos doutes et pourra vous prescrire un bilan médical ou une mesure de la quantité de CO dans l’air expiré grâce à un détecteur de monoxyde de carbone.

Des précautions pour éviter les risques d’intoxication au monoxyde de carbone

Avant chaque hiver, en prévision de leur utilisation, il est nécessaire de faire réviser par un professionnel qualifié les installations de chauffage et de production d’eau chaude. 

Les cheminées à foyer ouvert doivent être ramonées au moins une fois par an et ne peuvent servir que de chauffage d’appoint ou d’agrément.

Pendant la période hivernale, il faut aérer les pièces quotidiennement pendant 10 minutes et ne jamais boucher les entrées d’air.

C’est au moment des grands froids qu’il faut se montrer particulièrement prudent en utilisant uniquement des appareils de chauffage adéquats. 

Il est recommandé :

  • de ne pas se servir de chauffages d’appoint de manière prolongée
  • d’éviter des appareils qui ne sont pas destinés à cet effet (comme une cuisinière ou un brasero).
  • de faire fonctionner les groupes électrogènes à l’extérieur de l’habitation

Conseils pour éviter les risques d'intoxication au monoxyde de carbone

Enfin, des détecteurs sont en vente pour signaler la présence du gaz. Il faut bien vérifier qu’ils sont conformes à la norme européenne NF EN 50291.

Le saviez-vous ?

Bien informer les secours en cas d’intoxication au monoxyde de carbone.

Il est impératif de fournir au secours des informations précises pour faciliter une intervention rapide. Avant d’appeler, le local a été aéré, les appareils éteints et les victimes sorties dehors.

Les numéros à connaître sont :

112 : numéro unique d’urgence européen ;

114 : numéro d’appel pour les personnes sourdes ou malentendantes ;

18 : les sapeurs-pompiers ;

15 : le Samu.

Il faut ensuite préciser au téléphone qui vous êtes (témoin ou victime), l’adresse exacte de l’habitation et les motifs de l’appel.